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老子思想對道教義理建構的影響——以《道德經》第七章為例

時間:2014/9/20 15:48:33   作者:王馳   打印本文

五千言的老子《道德經》,無疑是一部垂范后世、輝映千古的人類文化經典。展閱全書,處處可見洞照宇宙真機和人生真諦的道家智慧。幾乎每一章、每一句都值得現代人去品味、去體味、去回味。而源遠流長的道教,正是老子思想在中國社會土壤中催生出來的最大的文化果實。道教尊老子之道而立教,老子之道依道教而傳續不絕。道教在其本質精神上是對老子道家的一脈相承,它的教理教義無不深深打上了《道德經》的烙印。
以通行的章節劃分而言,《道德經》第7章是探討老子思想與道教義理關系的最重要章節之一。該章的原文是:“天長地久。天地所以能長且久者,以其不自生,故能長生。是以圣人后其身而身先,外其身而身存。非以其無私邪?故能成其私。”(依“王弼本”,下同)在這言簡意賅的話語中,尤其隱含了老子對天、地、人三者奧妙的獨到參悟,遂使道教義理從此章中多受啟發,更促進了道教某些基本特質的形成。本文即以該章為契入點,來具體探討老子思想在道教義理建構中產生的重要影響。
一、壽同天地的信念
首先來看天長地久一句。在老子的思想體系中,天、地這對范疇較少實指作為具體現象的天與地,而往往用來表述對自然或社會的整體性概括。本章以長、久之性狀來形容天、地,則此天地所代表的應是亙古不滅的宇宙本體,也即是道。老子洞觀宇宙萬物之相,感悟到蒼天與大地均深具“以不易含變易”的性狀,故在《道德經》中借天地之常性,來闡揚大道不生不滅的自然之理。而這種“天地與道恒久同在”的思想,自秦漢以后更與傳統的天地崇拜不斷結合,直接催生了道教“修煉成仙而與天地同駐”的信仰追求。
一方面,道教徒構建了天上與地下的神仙世界,形成了獨特的仙境觀。他們認為,天上的瑯宮玉宇與地下的寶窟仙洞,皆為道氣之所居,乃神仙修行處所。于是,逐漸尋覓和營造了諸多的洞天福地。道教徒秉承中國傳統意象思維,自然地認為:若能進入到與宇宙大道并存不朽的洞天和福地中去,則個體生命也會獲得壽同天地、歷劫不毀的效果。而相信并論證生命的長存永駐,正是道教義理的基本立足點。于是,隨著道教的不斷發展,天與地就日益成為其修仙信仰中的兩大象征符號。另一方面,道教的神仙譜系,也逐漸演變成為天神與地祇兩大互為補充的系統。這不僅為超驗的神界建立了層次分明的秩序,更為塵世眾生指引了得道成仙后的終極去處,即“上天入地作神仙”。因此,修煉成為從地界到天界不同品級的神仙,也即成為歷代道門中人的夙愿,更直接推動了道教對廣闊天地中自然奧秘的探索。
由此可見,老子的天長地久之說,對道教神仙信仰及其譜系的建構,均產生了深遠的影響。數千年來,道教徒也正是通過對亙古天地的效法,不斷追求著自身的終極超越。那么,作為與天、地并為三才的人,如何具體地借一己之凡身而得天長地久之道身呢?道教的回答,也與老子在本章下文所述的思想密切相關。
二、自然長生的理念
老子需要進一步對天長地久作出所以然的解釋,于是就有了“天地所以能長且久者,以其不自生,故能長生”。在這里,老子以道的本性來昭示天地長生的奧秘。何為道的本性?即是不加妄為,自然而然。天與地俱為道性的展現,故《道德經》第25章非常明確地說:“人法地,地法天,天法道,道法自然。”因此,本章所謂天地的“不自生”即是“自然而生”,是不加任何主觀設定或人為干擾的本來狀態。天地即秉此狀態而養育萬物,長久不息。
道家推崇天人合一,談天地之處亦是在論人。對于人來說,“不自生”并不是要否認人自身的生存。老子此處之隱義,乃在于勸化世人不要為滿足個人的生存而任意妄作,尤其不要為一己之物欲享受而爭名逐利。進而言之,修道之士須將個人的福禍、榮辱、貴賤乃至生死置之度外,進入最為本然的生存狀態。惟如此,大道方可在人身上自然顯現,生命方可如天地一般恒久契合于道體。從“不自生”的境界出發,天、地、人完全可以融合在大道長生的世界中。誠然,老子并未在《道德經》中明確提出長生成仙的觀念,或創立具體的修煉功法,但他對宇宙生命本質的慧思洞見,早已穿越了時空。“以其不自生”而達至“長生”的玄義妙旨,為道教的宗教修行奠定了深厚的理論基礎,開辟了巨大的實踐空間。
從古至今,道教徒常常致力于修煉各種道術,來實現其長生的終極目標。而作為道術修煉主流的丹道學,更是圍繞著人類長生的問題,展開了凝聚無數道人生命精華的長期探索。從前期道教通過外丹燒煉而追求的白日飛升,到后期道教以內丹實修為基礎的形神俱妙,這其中一直貫穿著老子以不自生而長生的思想。也就是說,無論外煉還是內修,都要順乎自然,不勉強造作。在這個前提下,丹道之學特別強調了“有心修道”而“無心成道”,即對于大道的追求毋需刻意,毋需爭競,要以恬淡虛無之身心狀態,來完成生命超越的那一番體悟。比如,金元時期產生的全真道北宗丹法,就將修心煉性置于其內丹修煉體系的首位,并以之貫穿始終。這其中固有禪宗的某些影響,但更根本處還在于全真道對老子思想的繼承與發揚。在全真道看來,修道成仙當然要不斷勘破世俗利欲的種種誘惑,但更重要的還是要拋開對修道進境本身的貪執和妄求。在不貪不求的前提下,將身心性命的凝煉與天地物候、四時節律的變易,進行自然而然的交融和貫通,此即道教丹法修煉的要旨。由此可見,老子體悟天地之道而歸納的“不自生”三字,不啻是后來道門丹道修煉的總法訣。其長生之論,對道教構建自身獨特的生命學說,無疑具有潛移默化之功。
三、無私度世的觀念
《道德經》第7章的最后一部分“是以圣人后其身而身先,外其身而身存。非以其無私邪?故能成其私”,是對其前述思想的自然引申。老子所謂的圣人,即是道的人格化身。圣人總在無差別、無對待中圓滿地成就一切,并通過無為的方式來實現大道治國的自然和諧之境。與追求競爭的世俗人相比,圣人好像總處于后、外的狀態;而其最終能夠身先、身存,也正因為萬般運作皆合于天道的自然流行,故總是可以與物俱化,統領萬象。如此,也就不難理解老子關于“無私”能“成其私”的思想。大道本身完滿具足,圣人便未有公、私二元相對之分別觀念。基于此點,老子教化世人不要蓄意去追求自己的私,也不要刻意去標榜自己的無私,順乎自然地以無私之精神去完成己私的實現,方是合理解決二者關系的中和之道。這一精辟獨到的見解,對道教徒處理個人與群體的利益關系,無疑具有深刻的指導意義。
數千年來,道教正是遵奉了以無私化己私的度世觀念,從而將出世的成就與入世的責任充分結合起來。“仙道貴生,無量度人”成為道門中人世代遵循的基本精神。比如,漢末天師道領袖張魯征集道徒之米糧錢財,不為一己享受,而是設立“義舍”、“義米肉”來幫助行旅客商,周濟貧弱孤苦,遂使巴蜀、漢中地區成為當時戰火亂世中的一方凈土。晉唐間的高道,如葛洪、陶弘景、孫思邈等,無不精于醫藥養生之學。他們廣施丹藥,為民除疾,活人無數,將個人的身心修煉與對社會的無私奉獻緊密結合起來,終于成就千古道功。崛起于金元亂世的全真道,更是以苦己利人、救度眾生為立教宗旨,并在艱苦惡劣的社會環境中篤實履踐。全真道士遵循老子教誨,堅信世間功德真行對內丹修煉真功的關鍵性支持,以“后其身”、“外其身”的宗教大無畏精神去濟世救民,自然而然地完成修道者個人對塵世的真正超越。像王重陽不懼風霜千里傳道,郝大通華山苦修舍己助人,以及丘處機萬里跋涉為蒼生請命——這些宗教事跡所蘊含的,正是老子以“無私”而“成其私”的思想精髓。因此,對那些虔誠正信、舍身度世的道教徒而言,對世間眾生的無限關愛與對個人性命的不懈修煉,也就可以在老子玄妙的睿智中尋找到終極的圓融。
四、結語
自老子闡發道旨以來,數千年而下,道家與道教對這位偉大圣哲的思想進行了綿延不絕的傳承。雖然,這里面有學派的分化、教派的離合,但掃去外相,分明可見大道精義一以貫之的內在接續。道門之士奉老子為尊神和道祖,并將諸多的道教學術掛在太上老君名下。在今人看來,這似乎是一種宗教神話式的虛構。但透過這種虛構,恰恰能夠發現老子思想與道教義理之間的血脈聯系,以及前者對后者所產生的精微深遠的影響。
 

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